RoboBurger faz um hambúrguer em poucos minutos.

RoboBurger – Nosso futuro restaurante robótico está aqui – em forma de máquina de venda automática.

RoboBurger – Meu sonho de ter um robô cozinhando para mim uma refeição quente finalmente se tornou realidade, e aconteceu em um shopping center de Nova Jersey. O RoboBurger é uma enorme máquina de venda automática que grelha e serve hambúrgueres quentes sob demanda – pão torrado, coberturas e tudo – sem qualquer ajuda humana. A primeira máquina é lançada para o público hoje no Newport Center Mall, em Jersey City, e eu tive um gostinho do nosso futuro com restaurantes robóticos.

Para minha decepção, não havia braços de robô arremessando meu hambúrguer em uma grelha que eu pudesse ver – toda a ação está escondida dentro de uma caixa vermelha que mede quase 7 pés de altura e 5,4 pés de largura, e uma tela sensível ao toque gigante reproduz animações do que você imagine que está acontecendo enquanto você espera. Mas se você ouvir atentamente, poderá ouvir o chiar e sentir o cheiro da carne, desde um hambúrguer congelado de 4 onças até um hambúrguer grelhado.

RoboBurger

Leva sete minutos e US $ 7 (mais impostos) para o RoboBurger fazer um hambúrguer bem simples. Sem picles, sem alface ou tomate. Apenas condimentos. Enquanto o hambúrguer é cozido, o pão de batata é torrado e colocado dentro de uma caixa. A metade inferior do pão recebe um esguicho de ketchup e mostarda. A metade superior recebe um grande pedaço de queijo pegajoso. Poucos segundos após o cozimento do hambúrguer, a carne pousa no pão, a caixa desce por uma calha e a tampa da caixa é fechada.

Não é uma imagem perfeita, pois o queijo desliza para o lado quando o pão é virado, mas o gosto é muito bom e tem uma leve crocância do carvão. Me lembrou um hambúrguer básico que eu faria em casa às pressas, sem as frescuras de um restaurante. Eu podia ver o vapor saindo quando eu levantei o pão – e quando você morder, você sentirá aquele calor recém-saído da grelha que você não consegue com fast food.

O robô aqui também cuida da limpeza. Após cada pedido, a máquina se auto-limpa pulverizando água quente e raspando a grelha. Ele também pode executar um ciclo de limpeza mais completo de 15 minutos que envolve água com sabão e desinfetante. O único momento em que a interação humana é necessária é para reabastecer materiais e limpar as águas residuais. (Ele contém sua própria água – não é necessária nenhuma conexão de linha de água.)

A equipe do RoboBurger me diz que espera vir para atendê-lo a cada dois ou três dias – mas pode vir sempre que precisar de mais hambúrgueres. A máquina tem capacidade para 50 hambúrgueres, mas ninguém está manuseando comida ao ar livre na máquina para reabastecer. Uma instalação próxima enche recipientes de comida – a mistura de carne é encomendada ao famoso fornecedor de carne de Nova York Pat LaFrieda, e os pães são Martin’s Potato Rolls. Os técnicos de serviço deslizam nos recipientes de alimentos a serem dispensados.

RoboBurger

Eu como muito fast-food. Eu também sou uma criança dos anos 90, então como qualquer coisa em um shopping. Isso foi melhor do que um hambúrguer de fast-food. Mas se eu estivesse em um shopping, eu preferiria ir até a praça de alimentação e sentar no Johnny Rocket’s para comer um hambúrguer com batatas fritas e um shake.

Dito isto, eu poderia me ver totalmente pedindo isso em um aeroporto, quando estou sozinho e com pressa para uma refeição quente. Também este é um ajuste perfeito para um campus universitário, quando os alunos vão querer comida em todas as horas do dia.

A versão universitária de mim absolutamente pediria nesta máquina quando as opções são escassas. Quando eu estava na faculdade, se precisássemos de comida às 2 da manhã, meus amigos e eu teríamos uma escolha – nos sustentar com uma entrega de algo chamado Pokey Stix . Teria sido bom ter um hambúrguer quente para entrar no prédio a qualquer momento, mesmo que esse hambúrguer estivesse um pouco confuso.

E é exatamente para onde a equipe do RoboBurger está procurando expandir – áreas como faculdades, aeroportos, hospitais ou até mesmo salas de descanso de escritórios. Os fundadores me dizem que também estão analisando máquinas que oferecem opções diferentes, como sanduíches de café da manhã ou hambúrgueres vegetarianos, e adicionando molhos personalizados para expandir além do ketchup e da mostarda.

Este é um momento de expansão para a robótica no serviço de alimentação – cadeias de restaurantes como White Castle , Buffalo Wild Wings e Chipotle estão incorporando braços robóticos para lidar com a automação da fritadeira para vários itens. A demanda por robôs fazendo comida está sendo adotada mais rapidamente, em parte graças à pandemia. A sociedade está aceitando mais uma refeição sem contato, e a escassez de pessoal está acelerando a necessidade de robôs.

Espero que eles também possam fazer um robô para me dar uma porção de batatas fritas e uma Coca-Cola.