Metaverso está a caminho: aqui está o que você precisa saber

Metaverso – Facebook, Microsoft e uma série de outras empresas estão disputando para definir a próxima iteração da internet.

Você provavelmente já ouviu o hype: o metaverso vai mudar a maneira como você vive.

Uma visão para o próximo passo na evolução da internet, o metaverso refere-se a mundos digitais em que as pessoas se reúnem para trabalhar, se divertir e sair. Alguns desses espaços online serão experiências 3D imersivas e exigirão óculos sofisticados para serem aproveitados. Outros serão reproduzidos em uma tela de computador. O termo está em fluxo e ainda pode continuar evoluindo e renomeando-se.

Os ciclos de hype tecnológico vêm e vão. O metaverso pode fracassar antes mesmo de ser percebido. Até agora, no entanto, o interesse continua a crescer. Em jogos , NFTs e compras , tornou-se uma palavra de ordem repetida.

A aquisição planejada da ActivisionBlizzard pela  Microsoft por US$ 69 bilhões foi explicada como parte de uma expansão para o metaverso. No ano passado,  o Facebook renomeou-se como Meta , um aceno para a ambição da rede social de ser  um motor principal  no novo mundo. Rec Room  e  jogos de construção de mundos , como Roblox e Minecraft, todos são envolvidos em discussões sobre o que o  metaverso  é ou será.

O termo metaverso  circulou  por décadas. Realidade virtual, realidade aumentada e computação 3D – os conceitos tecnológicos por trás disso – são ainda mais antigos. O atual boom de juros é apenas o pico mais recente em um esforço de anos para tornar esses avanços úteis a todos.

O que mudou é uma mudança no entendimento, uma convicção de que a internet precisa ser reimaginada. O alcance dessas mudanças acaba sendo uma incógnita. Afinal, o roteiro para o metaverso está meio pavimentado. Não está claro que será concluído como prometido.

O que é certo é que, se houver dinheiro a ser ganho, grandes empresas estarão envolvidas. Além da  Microsoft  e da Meta,  Qualcomm ,  Nvidia , Valve, Epic,  HTC  e  Apple  estão sonhando com novas formas de conexão online. Então você ouvirá mais sobre o metaverso nos próximos anos.

O que é o Metaverso?

Insatisfatoriamente, o metaverso é um conceito frágil. Uma evolução da internet, é frequentemente descrita como espaços online onde as pessoas podem socializar, trabalhar e jogar como avatares. Esses espaços são compartilhados e estão sempre disponíveis; eles não desaparecem quando você termina de usá-los, como uma chamada de Zoom. A descrição é tão ampla que muitas pessoas dizem que o metaverso já existe nos mundos digitais de Roblox, Minecraft e Fortnite , que permitem que os jogadores se reúnam em ambientes 2D. Second Life, uma plataforma social e de jogos de quase duas décadas, é o metaverso OG. ( Está sendo reformado .)

O chefe do Facebook , Mark Zuckerberg , o CEO da Microsoft, Satya Nadella, e outros proponentes veem uma experiência mais profunda e imersiva que combina uma série de tecnologias existentes, como fones de ouvido VR, dispositivos móveis, computadores pessoais e servidores conectados à nuvem. Esses futuristas imaginam o desenvolvimento de um mundo virtual 3D, no qual você pode entrar usando um fone de ouvido ou óculos AR . Não há acordo de que você precisará de VR ou AR para chegar ao metaverso, mas eles praticamente andam de mãos dadas. Isso sugere que esses fones de ouvido serão compatíveis com o que estiver em oferta. Espera-se uma nova onda de headsets de realidade virtual e realidade mista este ano da Meta, Sony, Apple e talvez outros.

Metaverso

Um tema comum: o metaverso será um mundo virtual paralelo às nossas vidas na vida real. Surgirão bairros, parques e clubes digitais, possivelmente em um único mundo virtual ou espalhados por muitos. Algumas pessoas veem um metaverso que se sobrepõe ao mundo físico e inclui sobreposições de RA. Os investidores já estão investindo  em terrenos virtuais. Barbados indicou que quer uma embaixada no metaverso, ressaltando o prestígio que o conceito gerou.

Os opositores estão céticos  de que o metaverso será tudo o que Zuck e outros sugerem. Muitos apontam para os  fones de ouvido complicados que serão necessários para acessar os pedaços mais emocionantes do metaverso. (O inventor do Playstation os chamou de ” simplesmente irritantes “, enquanto um executivo sênior da Meta chamou o fone de ouvido de sua própria empresa de ” infeliz ” . ) rede. Lidar com esses problemas em um ambiente ainda mais livre será assustador, dizem eles.

Haverá um Metaverso? Ou muitos metaversos?

Isso continua a ser visto. Não existem padrões para o metaverso e muitas empresas estão clamando para estabelecer as bases que outras seguirão. Facebook, Microsoft, Sony , Epic Games e várias empresas menores estão trabalhando em projetos com a esperança de obter a vantagem do pioneirismo. Não está claro se o headset VR de uma empresa será compatível com o expansivo mundo multiplayer de outra empresa ou gráficos baseados em nuvem. A maioria das empresas promete um metaverso que permite a entrada de outras empresas. Mas isso exige que elas concordem sobre como trabalhar em conjunto.

A Meta, que planeja gastar bilhões em seus projetos de metaverso, diz que a interoperabilidade é crucial. Se você tiver um avatar no Facebook, poderá usá-lo em uma plataforma da Microsoft. Isso sugere um único metaverso. Tente mover uma skin que você comprou no Fortnite para outra plataforma e rapidamente descobrirá que esses complementos estão presos no jogo battle royale.

A visão de um único metaverso suportando serviços de muitas empresas diferentes é uma reminiscência dos ideais utópicos do início da Internet. Quando os pioneiros descobriram quanto dinheiro poderia ser feito online, no entanto, todas as apostas foram canceladas. Provavelmente será o mesmo com o metaverso. Se Zuck e outros estiverem certos, muito dinheiro estará em jogo para as empresas permitirem que os clientes peguem e se mudem.

Nosso melhor palpite – e é apenas um palpite – é que o metaverso começará como uma lista de plataformas concorrentes, cada uma reivindicando ser o metaverso. Pense em um ambiente que se parece com os primeiros dias de mensagens instantâneas, quando os serviços eram fragmentados. Com o tempo, no entanto, os padrões surgirão e, eventualmente, os grandes players usarão tecnologia compatível, evoluindo para algo que se assemelha a protocolos de e-mail. A internet funciona amplamente dessa maneira agora com batalhas entre protocolos acordados e padrões proprietários, conteúdo de várias empresas e ecossistemas de software concorrentes.

Como será no Metaverso?

A ideia por trás do Metaverse de luxo – aquele que requer um fone de ouvido – é um mundo digital imersivo de 360 ​​graus. Você terá seu próprio avatar, que poderá projetar, e terá ativos digitais, cujos títulos provavelmente serão gravados em um blockchain. Alguns pensam que você comprará terrenos digitais e construirá casas online, nas quais poderá entreter seus amigos (ou pelo menos seus avatares).

Isso pode parecer fantástico ou absurdo, mas as apostas no valor do terreno digital já começaram. A Tokens.com, uma empresa canadense, gastou quase US$ 2,5 milhões em propriedades virtuais na Decentraland , uma plataforma mundial 3D que é descendente espiritual de Geocities ou Second Life. (As compras na Decentraland são realizadas com um token blockchain ethereum.)

Outros veem uma experiência mais fluida. Versões mais simples de uma experiência do metaverso, como Roblox ou Fortnite, já estão disponíveis. Esses jogos não são tão imersivos quanto o metaverso do qual Zuck fala, mas oferecem uma noção razoável do que está sendo planejado.

Todas as coisas que já estamos fazendo na internet apontam para como o metaverso pode crescer. Será um pouco de jogo, alguma telepresença de Zoom, toques de VR e AR e muitas mídias sociais. Espere muitas tentativas de juntar tudo para que seja divertido ou útil.

Que tipo de equipamento preciso para entrar no mundo virtual?

Isso depende de onde você quer ir. O Facebook quer que você compre um de seus fones de ouvido Oculus Quest 2 VR. Isso custará US $ 300, embora o hardware seja independente e não exija um PC ou console de jogos para usar. Há também vários outros fabricantes de fones de ouvido VR : Valve, HTC, HP e Sony, cujos equipamentos funcionam com PCs ou PlayStation 4/5. Espere mais fones de ouvido, alguns dos quais podem começar a se conectar com telefones , até o final do ano.

Um punhado de outras empresas – Microsoft e Magic Leap, para citar alguns – fabrica fones de ouvido AR, que sobrepõem informações digitais ao mundo real e tendem a ser muito mais caros. A Qualcomm e outras empresas estão desenvolvendo métodos para que os óculos AR funcionem com telefones , embora a maioria dos aplicativos até agora tenha permanecido experimental ou focada nos negócios. Os protótipos de óculos AR da Snap , ou óculos como o Nreal Light , mostram quanto trabalho ainda é necessário para torná-los uma compra que você consideraria.

Metaverso

Você também pode inserir metaversos existentes, como Roblox e Minecraft, do seu computador, tablet ou telefone. Não é uma experiência de 360 ​​graus, mas a popularidade dessas plataformas mostra seu apelo.

De onde veio essa tecnologia?

Neal Stephenson cunhou o termo em Snow Crash, um romance de 1992 no qual o personagem principal, um motorista de entrega de pizza, se encontra em um mundo virtual de fantasia online. A ideia ganhou uma atualização no Ready Player One de 2011, um romance no qual as pessoas se reúnem no metaverso Oasis, que inspirou o lançamento do Oculus Rift do Facebook .

Fora da ficção, a Linden Lab criou o Second Life , um mundo virtual lançado em 2003 e atraiu montadoras, gravadoras e fabricantes de computadores para abrir postos avançados digitais. (A CNET também teve uma presença no Second Life.) Após uma onda de hype, a popularidade do Second Life diminuiu lentamente, embora ainda esteja ativo.

Jogos como Minecraft, Roblox e Fortnite também foram descritos como metaversos. Fortnite já recebeu shows, incluindo apresentações do rapper Travis Scott e da estrela pop Ariana Grande , que chamaram a atenção para o já popular shoot ‘em up. A série Soundwave do Fortnite é internacional e inclui músicos do Egito, Mali e Japão. Todos os três jogos permitem que os jogadores criem mundos, uma pedra angular do conceito de metaverso.

Dois anos de pandemia nos levaram a redefinir “virtual”. Ninguém aperfeiçoou como será o futuro ainda. Mas um repensar do que significa reunir virtualmente e em escala está em andamento. E muitas pessoas querem defini-lo.